Entre l’apparition des premiers pneus à la fin du XIXème siècle, et jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale, les évolutions sont nombreuses, mais aucune ne modifie fondamentalement la structure de l’objet. Il devient démontable en 1891 (brevet Michelin), en 1915 le noir de carbone utilisé change sa couleur et le rend plus résistant, la chambre à air devient optionnelle en 1930 grâce au premier tubeless et l’armature métallique fait son apparition en 1937. Mais l’architecture du pneumatique reste la même :diagonale, ou « bias », car son squelette est composé de fils, d’acier ou de nylon, qui se croisent à un angle de 30° à 40°.

 

Le pneu Radial Michelin : témoignage de Pierre Dupasquier sur les défauts de jeunesse du pneu Radial
Pierre Dupasquier, ancien patron de la Compétition chez Michelin, raconte les limites à haute vitesse du pneu Radial et comment la compétition a permis de les résoudre.

 

 

En 1946, les ingénieurs Michelin ont une idée radicalement nouvelle : à la structure diagonale existante, ils ajoutent un fil supplémentaire formant un angle de 90° avec l'axe médian du pneu : le radial est né ! Il ne présente que des avantages : la partie du pneu en contact avec la route (la bande de roulement) est plus rigide, ce qui permet une meilleure tenue de route et une plus grande endurance.
Les flancs restent souples, mais leur capacité de portance augmente, améliorant le confort de conduite. Les déformations de l’ensemble sont réduites, limitant la déperdition d’énergie, donc la consommation de carburant… Bref, le pneu radial est plus sûr, plus agréable, plus résistant et plus économique (même s’il est plus cher à l’achat) ! On comprend qu’il supplante rapidement les autres types de pneus pour voiture. Michelin dépose le brevet le 4 juin 1946.

 

Mais Michelin n’en reste pas là. Au fil des années, nos ingénieurs ont non seulement amélioré le radial, mais aussi cherché à l’appliquer à d’autres types de véhicules. 70 ans après sa naissance, le pneu Radial équipe désormais toutes les roues, du tracteur à la moto, du poids lourd à l’avion.

 

RADIAL, UNE GAMME COMPLÈTE

 

Pneu radial tourisme – 1949 : le pneu tourisme Radial est commercialisé sous l'appellation Michelin X
Pneu radial  poids lourd – 1952 : Michelin adapte la technique radiale au pneu poids lourd
Pneu radial génie civil  – 1959 : Michelin lance le premier pneu radial pour engin de génie civil
Pneu radial agricole – 1978 : commercialisation du pneu radial agricole nommé Bib X
Pneu radial avion – 1981 : Michelin Air X est le premier pneu radial pour avion
Pneu radial moto  – 1987 : commercialisation du pneu radial pour moto

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