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MotoGP™ 2018 - Qatar - MICHELIN et Dovizioso brillent dans le désert

Le Championnat du monde MotoGPTM 2018 adémarré de la même façon que s’était conclue la saison précédente, avec une victoire d’Andrea Dovizioso (Ducati Team) devant Marc Marquez (Repsol Honda Team),à l’issue d’un dernier tour de folie sur le circuit qatari.

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Parti en cinquièmeposition sur la grille, Dovizioso a adopté un rythme rapide et régulier, alors que le poleman Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3), leader d’un groupe de 10 pilotes pendant 16 des 17 premiers tours, a craqué sousla pression de Dovizioso au 18etour. Le pilote Ducati, équipé d’un pneu Michelin medium à l’avant et soft à l’arrière, s’est hissé en tête devant Marquez,chaussé d’un hard à l’avant et soft à l’arrière. Un remake de quelques belles batailles vues en2017, devant une foule enthousiaste. Marquez a alors exploité au mieux ses pneus Michelin pour réussir sa manœuvre sur le pilote Italien. Mais Dovizioso est revenu et s’est imposé avec quelque 0.027 secondes! Derrière, Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) a fêtésa prolongation de contrat avec son team pour deux ans avec une troisième place finale.

Samedi, Zarco avait signé la pole position et battu le plusvieux record du calendrier qui datait de 2008 lorsqueJorge Lorenzo avait réalisé 1min53s927 en pneus qualifs Michelin sur le nouveau circuit de Losail. Zarco a amélioré ce record de 0.247 secondes sur un revêtement moins adhérent, plus ancien et plus poussiéreux, alors que Marquez et Petrucciont eux aussi amélioré ce vieuxchrono de référence. Ces trois pilotes étaient chaussés de pneus course, démontrant une nouvelle fois le potentiel de la gamme MICHELIN Power Slicks.

Les conditions ont été difficiles tout le week-end sur le Losail International Circuit (5,400 km) avec un fort vent ayant ramenédu sable sur la piste. Cette abrasivité accrue n’a toutefois pas altéré les performances des MICHELIN Power Slicks avec un superbe spectacle offert par les pilotes.

Derrière le tiercé de tête, Cal Crutchlow (LCR Honda) a remporté le prix du First Independent Rider et la quatrième place. Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing) a terminé à la cinquième place et battu le record de vitesse à Losail avec 351,9 km/h, démontrant que vitesse et tenue de route sont deux éléments déterminants pour lesMICHELIN Power Slicks. Maverick Viñales(Movistar Yamaha MotoGP) a pris la sixième place devant Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) et le premier leader Zarco (8e). Le top-10 est complété par Andrea Iannone (Team SUZUKI ECSTAR) et Jack Miller (Alma Pramac Racing).

Direction l’hémisphère sud pour Michelin et le circuit de Termas de Rio Hondo,en Argentine,pour le prochain MotoGP, la deuxième manche 2018,dimanche 8 avril.


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