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Incubator Program Office : faire grandir les projets de demain

Aujourd’hui, l’innovation se fait à un rythme soutenu. Il faut être capable d’identifier rapidement les besoins des clients, ainsi que les processus qu’on peut améliorer pour y répondre. C’est le rôle d’un incubateur. Un incubateur offre une agilité que l’on ne trouve pas dans les structures classiques. Il donne aux acteurs de l’innovation (externes et internes) les moyens de développer leur idée, jusqu’au produit ou service commercialisable.

Incubateurs Michelin

 

Qu’est-ce que l’incubation ?

Il existe plusieurs formes d’incubation. On peut attirer à nous des acteurs qui ont déjà des idées en cours de développement. Ils reçoivent alors un soutien financier, logistique, ainsi que des conseils pour les aider à mener à bien leur projet. Lorsque ce sont des acteurs internes, on identifie les idées a priori « viables » et on suit le même processus. L’incubation invite à développer l’initiative et à l’esprit entrepreneurial au sein de l’entreprise. Si elle est retenue, chaque salarié peut aller au bout de son idée.

L’incubation chez Michelin

Chez Michelin, l’incubation porte un nom : Incubator Program Office (IPO). Lancé en 2014, ce programme concerne des projets en lien avec trois de nos quatre domaines stratégiques du Groupe (hors pneu) : Expérience, Services et solutions et Matériaux de Haute Technologie.
Le rôle d’IPO est de détecter les projets susceptibles de soutenir la croissance de Michelin à l’avenir. Nous cherchons des idées venant de toutes les organisations internes de l’entreprise comme de l’externe, qui peuvent être rapidement mises en place et avec des objectifs très concrets. Nous les poussons au maximum et les testons sur le marché pour s’assurer de leur viabilité. Notre ambition est de constituer un portefeuille d’entreprises ou de projets incubés dans l’une de nos structures.

 

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Trois questions à Marc Evangelista , Directeur du Global Incubator Program, Michelin

 

Pourquoi avoir lancé un programme d’incubation chez Michelin ?

Tout est parti d’une prise de conscience : dès qu’on travaille sur des projets en « rupture » - qu’elle soit technologique ou dans l’offre proposée - les Business Units peinent à mobiliser des ressources et du temps à cause de l’incertitude quant au résultat. C’est un véritable frein à l’innovation. Pour remédier à cela, le Comex a créé un Corporate Innovation Board, qui a initié notre Incubator Program Office. Notre objectif est de retrouver de l’agilité pour tester des choses nouvelles et, surtout, de se donner le droit à l’erreur. Car la seule façon de ne jamais se tromper, c’est de ne jamais prendre de risque et ce n’est pas bon signe pour une entreprise.

Quel est le principe de cet incubateur ?

Schématiquement, ce que les partenariats de recherche font en amont pour développer les technologies, IPO le fait en aval, juste avant la commercialisation. Nous sommes axés sur l’opérationnel. Nous nous appuyons sur les expertises internes, notamment dans les services, mais toujours dans nos domaines stratégiques, où nous sommes légitimes.
Au départ, nous avons surtout incubé des initiatives internes. Nous en avons retenus 5 par continent (Amérique, Asie, Europe).
Dans le même temps, nous nous sommes branchés sur l’écosystème des startups afin d’apprendre de nouvelles méthodes, comme par exemple travailler en boucles courtes avec les clients, ce qu’on appelle le Design thinking. Cela nous a aussi conduits à prendre des participations dans des startups capables d’apporter des solutions à nos idées, comme E Dai Bo, Symbio FCell, Exotic System...

Comment cela fonctionne au quotidien ?

Nous faisons en sorte que les projets incubés aient un lien fort avec les Business Units existantes, pour rester ancrés dans notre réalité. Chaque initiative est « sponsorisée » par un directeur de Business Unit Michelin. C’est l’occasion d’un échange qui crée de véritables synergies. Les initiatives incubées se nourrissent de l’expertise de nos métiers, et ceux-ci sont enrichis en retour de nouvelles approches.
Parce qu’on a aussi droit de se tromper, savoir dire stop est essentiel. C’est ce qu’on fait dans 50% des cas, ce qui est un bon indicateur, car cela veut dire qu’on sait prendre des risques. Mais ce n’est jamais un échec personnel. D’ailleurs, les gens qui viennent travailler dans l’IPO peuvent facilement y revenir ensuite ; et leur expérience est valorisée dans l’entreprise !

Plusieurs résultats ont déjà émergé de l’IPO

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Driving Data to Intelligence

Grâce à l’expertise de Michelin dans la dynamique des véhicules et notre expérience de la route, nous sommes parvenus à produire des données intelligentes, prédictives. Nous rendons tangibles les réactions, les intuitions. Nous anticipons les comportements, les pannes, les circonstances… Pour donner aux entreprises et aux conducteurs les clés d’une route plus sûre.

ddi.michelin.com

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AeroOne

AeroOne se concentre sur le développement de solutions aérodynamiques pour le secteur Poids lourd. L'objectif est d'améliorer la performance des dispositifs aérodynamiques existants, afin améliorer le rendement du carburant. Il fournira, à terme, aux clients de flotte de Michelin Amérique du Nord, une approche d'intégrateur système qui n'existe pas aujourd'hui.

Symbio FCell

Symbio FCell

En travaillant sur la réduction des émissions carbone, le Groupe a décidé d’investir dans Symbio FCell, une start-up spécialisée dans les piles à combustible. Elle bénéficie aujourd’hui de la logistique de pointe de nos structures de recherche pour accélérer le développement de ses produits. Ce partenariat Michelin-Symbio FCell a été salué par le prix du meilleur partenariat PME innovante-Grand Groupe.

 

MICHELIN Tweel

Le pneu MICHELIN Tweel

Le pneu MICHELIN sans air, développé dans nos structures aux Etats-Unis, a bénéficié de l’IPO pour imaginer de nouveaux usages. Il est par exemple utilisé sur les chargeuses, les engins agricoles.

 

WeCare

WeCare

L’IPO se penche également sur les services accompagnant la mobilité. Notre incubateur en Chine a par exemple permis le développement de "WeCare", une application smartphone offrant un service d’entretien de véhicule global.