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MotoGP™ 2017 - France - Une course magnifique sur les terres de MICHELIN

C’est à une course de MotoGP™ absolument passionnante que MICHELIN a participé au Mans. Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP™) a remporté le HJC Helmets Grand Prix de France devant le héros local Johann Zarco (Monster Yamaha Tech3) dont le premier podium a ravi les fans tricolores.

Le poleman Viñalesa pris le meilleur envol, mais fut immédiatement doublé par Zarco sous les hourras des fans massé autour du circuit Bugatti. Equipé de pneus MICHELIN Power Slicks soft à l’avant et à l’arrière, Zarco a creusé un petit écart sur ses rivaux. Mais Viñales n’a jamais baissé les bras et commençait à remonter sur le Français avant de reprendre la tête au 7etour. Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP™) avait rejoint les leaders et a lui aussi pris le meilleur sur Zarco pour prendre la 2eplace derrière son équipier.

Rossi est alors passé à l’attaque et a doublé Viñales au 26e tour, mais l’Espagnol a repris son bien, poussant Rossi à une faute inhabituelle au dernier tour. Viñales s’est imposé et a offert une 500e victoire à Yamaha en Grand Prix. Il repasse en tête du championnat Pilotes. Zarco a profité de la chute de Rossi pour récupérer la 2eplace finale, son meilleur résultat en MotoGP™, et remporter le prix du First Independent Team Rider. Il est le premier pilote français sur un podium MotoGP™ depuis 2009 et le premier dans le tiercé de tête au Grand Prix de France depuis 1988! La 3eplace est revenue à Pedrosa, après être remonté de la 13eplace sur la grille de départ. Andrea Dovizioso (Ducati Team) s’est classé 4eaprès une bagarre incroyable avec Crutchlow et Jorge Lorenzo (Ducati Team) respectivement 5eet 6e. Jonas Folger (Monster Yamaha Tech 3) a pris la 7eplace devant Jack Miller (EG 0,0 Marc VDS). Loris Baz (Reale Avintia Racing), un autre pilote français, a terminé 9e devant Andrea Iannone (Team SUZUKI ECSTAR) qui ferme le top-ten.

Viñales, Rossi et Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) ont tous les trois battu le record du tour, démontrant une fois de plus la performance des différentes gommes MICHELIN proposées aux pilotes. Viñales et Rossi étaient équipés de medium à l’avant et à l’arrière, alors que Pedrosa avait préféré un medium à l’avant et un soft à l’arrière, de même que Zarco. Cal Crutchlow avait quant à lui opté pour un hard à l’avant et un medium à l’arrière. Cinq des six choix de gommes différentes ont été utilisés.

Autre performance remarquable pour MICHELIN ce week-end: au 12etour, Viñalesa battu le record du tour, suivi par Rossi et Pedrosa. Ces trois pilotes ont amélioré par huit fois le record! Viñalesa finalement signé le meilleur tour en 1min32s309 dans le tout dernier tour et a conclu l’épreuve en 43min29s793, un autre record battu de 16 secondes!

Quelque 104000 spectateurs ont assisté à ce Grand Prix long de 28 tours disputé sous un temps estival, en contraste avec une météo fraîche et pluvieuse qui avait accompagné les deux premières journées de roulage. Les concurrents n’avaient donc eu que peu de temps pour trouver les bons réglages pour le sec. Cela démontre une fois de plus la constance des pneus slicks MICHELIN sur ce circuit re-surfacé du Mans qui ont permis aux pilotes de se livrer d’épiques batailles.

Malheureusement, le week-end a été terni par la terrible nouvelle qui s’est répandue dans le paddock jeudi concernant l’ancien Champion du monde MotoGP™ avec MICHELIN Nicky Hayden. L’Américain faisait du vélo près du circuit de Misano en Italie quand il a été percuté par une voiture. Très sérieusement touché, il se trouve en soins intensifs à l’hôpital Bufallini de Cesena et son pronostic vital reste engagé. Toute l’équipe de MICHELIN souhaite le meilleur à Nicky et à sa famille.

MICHELIN et le paddock MotoGP™ prennent désormais la direction du difficile circuit du Mugello en Italie pour la 6e manche du championnat dimanche 4 juin.


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