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De nouveaux pneus MICHELIN pour une saison FIA WEC 2016 riche de changements

Le prologue de la saison 2016 du Championnat du Monde d’Endurance - FIA WEC aura lieu les 25 et 26 mars prochains sur le circuit Paul Ricard (Le Castellet, France). Michelin mettra à la disposition de ses partenaires des pneus aux performances encore plus élevées, dans un univers très concurrentiel.

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Le Championnat du Monde d’Endurance - FIA WEC comportera cette saison neuf courses (contre huit en 2015), l’autodrome Hermano Rodrigues de Mexico venant s’ajouter au calendrier.

Depuis la fin du championnat 2015, le 21 novembre dernier à Bahreïn, les équipes ont mené un important travail de développement en vue de la saison 2016.

Et alors que les équipes d’usine de la catégorie reine, LM P1, ont opéré de nombreuses modifications techniques sur leurs voitures de course pendant l’intersaison, Michelin, partenaire de la première heure, leur a apporté un important soutien technologique.

Une collaboration étroite s’est alors installée entre les ingénieurs de MICHELIN Motorsport et ceux de Toyota Gazoo Racing (nouveau moteur V6 au lieu de V8, autre système de récupération d’énergie pour les TS050 HYBRID), mais aussi de Audi Sport Team Joest (aérodynamisme revu et nouvelles formes pour les R18 e-tron quattro), et de Porsche Team (nouvelle répartition de puissance pour les 919 Hybrid, le règlement ne permettant plus de dépasser 1 000 ch).

En LM P1, nous proposons une gamme de six pneus à nos partenaires et chacune d’entre elle a fait l’objet d’une adaptation aux évolutions techniques de leurs voitures. Notre travail a été de répondre aux nouvelles contraintes, et d’atteindre par la même occasion notre objectif d’amélioration constante des performances. Le développement d’une voiture de course capable d’un tel niveau de performances ne peut se faire sans un long travail commun. Après le prologue, nous aurons encore une série de tests privés avec nos trois partenaires LM P1, afin d’affiner les réglages en vue de la première course de la saison, le 17 avril prochain sur le circuit de Silverstone (GB).

Jérôme Mondain, responsable de Michelin en Championnat du Monde d’Endurance - FIA WEC

Alors que les équipes phares de la catégorie LM P1 ont toutes choisi les pneus MICHELIN, l’évolution des voitures, combinée au programme d’amélioration permanente de la firme clermontoise, a généré une modification de la structure et de la composition des gommes de la bande de roulement.

Ces nouvelles dispositions techniques nous ont permis d’améliorer à la fois la performance globale mais aussi sa constance au fil de l’usure. Nous n’avons pas eu besoin de faire évoluer la longévité, jugée suffisante par tous, et alors que le règlement en matière de dotation -quatre trains de pneus pour les essais, et six trains pour les qualifications et la course (huit pour Shanghai et Bahreïn)- n’a pas changé.

Jérôme Mondain

Les pneus MICHELIN LM P1 sont disponibles en trois gammes : slick, hybride et pluie.

  • Les pneus slicks se déclinent en trois propositions :
    • SOFT « temps froid »
    • SOFT « temps chaud »
    • SOFT« temps chaud + »
  • Le pneu MICHELIN Hybride, qui s’est substitué pour la première fois aux pneus intermédiaires en 2012. Son mélange de gomme révolutionnaire permet de rouler sur une piste mouillée alors que la bande de roulement est en apparence « slick », autrement dit dépourvue de sculpture. Il a déjà permis à plusieurs équipes de faire la différence à des moments clés de certaines épreuves telles que les 6 Heures de Silverstone ou les 6 Heures de Spa-Francorchamps.
  • Les pneus « pluie » sont quant à eux proposés selon deux niveaux : 
    • WET
    • FULL WET
    Les pneus WET sont conçus pour rouler sous une pluie « normale », et les FULL WET pour des précipitations plus nourries.

Les pneus MICHELIN Endurance LM P1 sont tous de la même dimension : 31/71-18. Ils ont subi une cure d’amaigrissement significative en 2014, qui consiste en la réduction de la largeur de leur bande de roulement (de 5 à 6 centimètres),ainsi que de l’abaissement de leur poids (2 kilogrammes par pneu environ).Les pneus MICHELIN LM P1 sont disponibles en trois gammes : slick, hybride et pluie

D’autres nouveautés en catégorie LM GTE Pro

 Avec l’arrivée de Ford dans le championnat, le lancement d’une nouvelle voiture chez Ferrari ainsi que des évolutions importantes chez Porsche, la bataille va être très serrée entre les protagonistes de la catégorie LM GTE Pro.

A l’instar des investigations menées en LM-P1, nous avons également réalisé un travail sur-mesure avec nos partenaires engagés en catégorie LM-GTE Pro. Avec des voitures totalement nouvelles pour les uns, et des évolutions pour les autres, nous avons fait évoluer différents critères en même temps que nous adaptions nos pneus aux différentes voitures. Les gammes proposées se composent de trois types de pneus pour sol sec et deux pour sol mouillé. Nousavons travaillé sur la préservation des performances au fil des tours avec un niveau de prestation global orienté à la hausse. Pour ce faire, nous sommes intervenus sur la structure interne du pneu, mais aussi sur les mélanges de gomme, comme nous l’avons fait en LM P1.

Jérôme Mondain

Pour la catégorie LM GTE Am, ce sont les pneus développés en 2015 pour les voitures de la catégorie LM GTE Pro qui seront utilisés.

Les pneus MICHELIN en catégorie LM GTE Pro et LM GTE Am sont disponibles selon les gammes suivantes :

  • Les pneus slicks se déclinent en trois propositions :
    • Medium « temps froid »
    • Medium
    • Medium « temps chaud »
  • Les pneus « pluie » se déclinent en deux propositions :
    • WET
    • FULL WET

Comme en LM P1, ces gommes offrent des fenêtres de fonctionnement idéales en fonction des températures, tout en conservant une grande polyvalence.

La dotation autorisée par voiture est de quatre trains de pneus pour les essais, et six trains pour les qualifications et la course.

Les dimensions utilisées sont les suivantes :

  • 30/68-18 à l’avant
  • 31/71-18 à l’arrière

 

La première manche du Championnat du Monde d’Endurance - FIA WEC aura lieu le 17 avril 2016 à Silverstone (GB).


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