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L'histoire de Michelin

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    Les frères Michelin devant la pile de pneus qui leur inspira l'idée du personage (1894) 

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    Portrait de O'Galop (1898–1938)

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    Signature de O'Galop (1912)

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    Première affiche avec le bonhomme Michelin "Nunc est Bibendum" (1898)

  • Les frères Michelin devant la pile de pneus qui leur inspira l'idée du personage (1894)

    Les frères Michelin devant la pile de pneus qui leur inspira l'idée du personage (1894) 

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    Portrait de O'Galop (1898–1938)

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  • Première affiche avec le bonhomme Michelin "Nunc est Bibendum" (1898)

    Première affiche avec le bonhomme Michelin "Nunc est Bibendum" (1898)

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/Introduction

Le bonhomme Michelin (Bibendum, pour les intimes) est plus qu’une simple icône publicitaire. C’est un véritable personnage qui incarne Michelin, ses valeurs, ses engagements et ses missions. Mondialement connu, il porte la bonne parole en faveur d’une meilleure mobilité auprès des usagers de la route, qu’il accompagne dans tous leurs déplacements. Retour sur les origines d’une légende.

Ce gentleman fait de pneumatiques sort tout droit de l’imagination d’André et Edouard Michelin. Le déclic a lieu en 1894, lors d’un salon international, à Lyon. Dans une pile de pneus pour vélo qui se dresse devant leur stand, les deux frères discernent une silhouette, et s’exclament :

Avec des bras, cela ferait un bonhomme !

Quelques temps plus tard, leur intuition prend corps grâce au talent du dessinateur Marius Rossillon, dit O’Galop. S’inspirant d’un de ses précédents dessins publicitaires – un gros homme levant une chope de bière – il l’adapte : l’homme fait de pneus remplace le buveur de bière, tandis que la chope devient une coupe remplie de clous et de verre brisé, obstacles dont le pneu Michelin se joue. Il affirme fièrement (en latin) : « Nunc est Bibendum*! », c’est de là que lui viendra son appellation originelle : Bibendum. Le « bonhomme Michelin » vient de naître.

*Citation extraite d’un texte d’Horace : Le siècle d’Auguste et signifiant : « c’est maintenant qu’il faut boire »

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