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Trois nouveaux pneus MICHELIN en Championnat du monde des rallyes

Et un, et deux, et trois : les pneus MICHELIN LTX Force, Pilot Sport, et Pilot Sport FW débarquent. Terre, asphalte, pluie battante, ils se jouent de toutes les situations. Entre le rallye de Finlande et celui de France, soit un peu plus de deux mois entre fin juillet et la première quinzaine d'octobre, Michelin aura renouvelé l'ensemble de sa gamme dédiée au championnat du monde FIA WRC.

A l'aide -mais pas seulement- des informations recueillies en compétition, Michelin travaille sans cesse à l'amélioration de ses pneumatiques, qu'ils soient déjà existants ou encore en cours de développement. Cette approche de l'optimisation continue s'inscrit dans un programme que le Groupe appelle «MICHELIN Total Performance », et qui est une promesse (mais on pourrait aussi bien dire une prouesse) dont la finalité est de faire progresser de concert plusieurs critères d'un pneumatique alors que certains d'entre eux, comme par exemple l'adhérence et la longévité, sont opposés. Cela donne une idée de l'ingéniosité dont doivent faire preuve les chercheurs, les chimistes et les ingénieurs de Michelin lorsqu'il s'agit d'améliorer l'ensemble des caractéristiques d'un pneu, que ce soit la grande série ou la compétition. C'est donc à l'aide d'une batterie de mesures technologiques (nouvelles structures des pneus, autres sculptures des bandes de roulement, gommes faisant appel à des matériaux et des dosages particuliers, ainsi qu'aux systèmes de simulation les plus avancés) que MICHELIN Motorsport a mis au point les trois nouveaux pneus qui arrivent aujourd'hui en Championnat du monde des rallyes.

 

Le pneu MICHELIN LTX Force : plus de performance dans le temps

LTX Force est l'appellation commerciale des pneus MICHELIN que l'on croise sur les routes non goudronnées d'Amérique du Sud. C'est un signe de robustesse... Le pneu MICHELIN LTX Force pour le FIA WRC est dédié aux rallyes se déroulant sur terre, là où les pierres et le caractère abrasif des sols soumettent les pneumatiques à une rude épreuve. Il est décliné en deux versions, H4 (Hard, gomme dure), qui bénéficie d'une nouvelle structure retardant l'usure des épaules du pneu, et S4 (Soft, gomme tendre) qui reçoit en outre une nouvelle gomme moins sensible aux échauffements, ce qui retarde là aussi son abrasion tout en permettant de maintenir un haut niveau de performance plus longtemps. Ces deux versions seront disponibles pour tous les rallyes terre à compter du Neste Oil Rally Finland, du 31 juillet au 4 août 2014.

 

Le pneu MICHELIN Pilot Sport : une polyvalence aboutie

Même principe que pour les pneus terre : H4 (Hard) pour gomme dure et S4 (Soft) pour gomme tendre. Mais il s'agit ici d'un tout nouveau pneu dédié aux épreuves asphalte, dont la bande de roulement est reprise du modèle ultra hautes performances de Michelin, le pneu MICHELIN Pilot Sport Cup 2. Une nouvelle structure, mais aussi un mélange de gomme révolutionnaire, à haute teneur technologique, lui permettent non seulement de délivrer des performances de haut niveau pendant plus longtemps (10% de longévité ont été gagnés), mais aussi d'offrir une adhérence spectaculaire à la fois sur sols sec et humide, ce qui représente l'une des équations les plus difficiles à résoudre dans le monde du pneumatique. Le pneu MICHELIN Pilot Sport et ses flancs à l'aspect velours (signe de reconnaissance des pneus haut de gamme de la firme) feront leur entrée en piste à l'occasion du Rallye de France, qui se déroulera en Alsace du 3 au 7 octobre 2014.

 

Le pneu MICHELIN Pilot Sport FW : le pneu de l'extrême

La réglementation de la FIA impose désormais de pouvoir proposer aux équipes un pneu spécialement conçu pour les conditions météorologiques extrêmes, notamment les fortes pluies. Le pneu MICHELIN Pilot Sport FW (pour Full Wet) reprend les caractéristiques techniques du pneu neige utilisé au rallye de Monte-Carlo, avec des pavés de gomme épais, séparés de nombreuses et profondes rainures capables d'évacuer une grande quantité d'eau à haute vitesse. La gomme de ce pneu est par ailleurs très tendre (afin d'offrir des conditions d'adhérence optimales sur sol détrempé), ce qui indique que le pneu MICHELIN Pilot Sport FW a d'abord été développé pour permettre aux concurrents du WRC1 (les seuls à pouvoir l'utiliser) de courir par tous les temps, mais que son utilisation n'est pas recommandée sur des asphaltes secs ou asséchants, qui détruiraient rapidement les bandes de roulement. Ce pneu sera disponible pour les épreuves se déroulant sur asphalte, à partir du rallye d'Allemagne (du 21 au 24 août 2014)

 

Les équipes partenaires de Michelin ont déjà eu la possibilité de tester ces différentes gommes lors d'essais privés, et les premiers retours sont très positifs, avec des améliorations constatées à plusieurs niveaux.