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Dakar 2015 : Des Lionnes en pneus MICHELIN D15

Rallye Paris-Dakar, 24 Heures du Mans, Championnat du monde des Rallyes… Michelin a contribué, dans le passé, à tous les succès de Peugeot en sport automobile. Il était logique que le constructeur français fasse de nouveau appel au savoir-faire de Michelin pour son retour sur le Dakar avec trois Peugeot 2008 DKR chaussées de pneus MICHELIN D15.
Dakar 2015 : Des Lionnes en pneus MICHELIN D15

Le plus célèbre Rallye Tout-Terrain du monde

En 1990, Peugeot et Michelin s’étaient quittés à Dakar sur la victoire d’Ari Vatanen avec la Peugeot 405 T16 Grand-Raid. Un quart de siècle plus tard, les deux partenaires sont de nouveau réunis sur le plus célèbre Rallye Tout-Terrain du monde, désormais organisé en Amérique du Sud.

Un long travail de conception et de développement

Les trois Peugeot 2008 DKR sont équipés de pneus MICHELIN D15 dont le travail de conception a commencé en début d’année 2014 à partir du cahier des charges défini par Peugeot Sport. Les dimensions (37x12,5 R17) correspondent au maximum autorisé par le règlement ASO.

Le groupe Michelin possédait déjà un produit de mêmes dimensions dans sa gamme équipant les buggies. Il a donc fallu l’adapter aux caractéristiques techniques de la Peugeot 2008 DKR, plus légère, moins puissante, et équipée d’un moteur diesel offrant beaucoup plus de couple. Il a aussi fallu l’adapter aux terrains très variés rencontrés en Amérique du Sud, des pistes cassantes d’Argentine aux dunes géantes du désert de l’Atacama.

Cinq pneus prototypes proposés

L’objectif était de trouver le bon compromis entre grip et longévité. En fait, seule la sculpture du pneumatique originel a été conservée. L’architecture et la gomme ont été entièrement modifiées par les ingénieurs et développeurs de MICHELIN Motorsport.

Après un mois de travail de conception sur CAO, le pneu MICHELIN D15 a été testé pour la première fois sur la Peugeot 2008 DKR en juillet 2014 sur des pistes du sud de la France réputées très agressives. Cinq pneus prototypes différents étaient alors proposés par Michelin pour cette séance d’essais. Parmi ce panel, une solution a été unanimement retenue par les pilotes et ingénieurs.

Performants dans des conditions extrêmes

Les premières étapes du Rallye Dakar 2015 ont confirmé le bon comportement des pneus MICHELIN D15 notés en tests, même dans des conditions de chaleur extrême comme celles rencontrées en Argentine avec près de 60°C au sol relevés au pied de la Cordillère des Andes.

Préparer l’édition 2016

Le travail de développement des pneumatiques et de la Peugeot 2008 DKR va se poursuivre en 2015 avec de nombreuses séances d’essais et au moins une épreuve d’entraînement (China Grand Rally) avant l’édition 2016 du Dakar. Pour les ingénieurs et développeurs de MICHELIN Motorsport, l’objectif sera alors d’offrir à son partenaire plus de performances tout en conservant la longévité et la robustesse du nouveau pneu D15.

 

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Des tests intensifs

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