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Michelin et les avions : cent ans de passion

En 1916, pour la première fois des avions décollaient d’une piste en dur. Cela se passait à Aulnat, sur le site de l’actuel aéroport de Clermont-Ferrand Auvergne. Nous fêtons aujourd’hui les 100 ans d’un monument de l’histoire Michelin, témoin de la passion précoce des fondateurs, André et Edouard, pour l’aviation.
 

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1ère piste d'atterissage en dur au monde : aéroport de Clermont-Ferrand - 1916
 

L’implication de Michelin dans la conquête du ciel remonte au début du siècle dernier. Edouard et André créent en 1908 le Grand Prix de l’aviation pour encourager l’essor d’une technologie qu’ils jugent stratégique. A partir de 1914, l’entreprise propose ses services au gouvernement français en concevant et en construisant plusieurs centaines d’avions.. En 1916, elle obtient un terrain à Aulnat, à quelques kilomètres de Clermont-Ferrand, où seront construits une école de pilotage, des hangars et… la première piste d’atterrissage en dur au monde.

En effet, pour les pilotes, décoller de la terre battue est difficile, surtout par temps de pluie.  Les roues projettent de la boue sur les hélices, ce qui nuit à leur fonctionnement. Diverses solutions, comme l’ajout de garde-boue, sont testées sans être très convaincantes. C’est Edouard Michelin qui aura l’idée de faire construire une piste en béton de 400 mètres de long et 20 mètres de large. La piste d’Aulnat devient la première vraie piste d’aviation au monde.

Cette passion dure toujours aujourd’hui. Le groupe Michelin continue à mettre ses innovations au service des avions. La dernière en date est le pneu NZG (Near Zero Growth), le premier pneu radial destiné à l’aviation, destiné aux gros porteurs.
 

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Décollage d'un Bréguet MICHELIN sur la piste en dur d'Aulnat (1916) - Statue d'un Bréguet IV à l'aéroport d'Aulnat (2016)                         

 

Jusqu’au 31 août, l’Aventure Michelin accueille une exposition spéciale consacrée à Michelin et l’aviation.

L'Aventure Michelin : www.laventuremichelin.com