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Formula E : quand la compétition profite à tous

Pour Michelin, la compétition a toujours été un laboratoire à ciel ouvert. Toutes les innovations mises au point pour le circuit se retrouvent un jour ou l’autre dans les pneus que vous utilisez. Mais en Formula E le transfert de technologie est presque instantané !

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Le championnat FIA de Formula E avait établi un cahier des charges pour ses pneus conforme à l’esprit de la discipline : un seul modèle (quelques soient les conditions climatiques), un seul train par pilote pour chaque grand prix (qualifications + courses, soit 4 pneus et une roue de secours). Enfin, un diamètre unique de 18 pouces, correspondant aux tailles utilisées par les berlines sportives de série. Au total, seulement 180 pneus sont utilisés pour équiper l’ensemble des écuries lors d’un grand prix de Formula E, contre 1 300 pour une épreuve de Formule 1. 

Lorsque nous sommes devenus partenaires de cette compétition, nos équipes à Cataroux (Clermont-Ferrand, France) se sont inspirées de la sculpture du pneu MICHELIN Energy Saver EV (pour Electric Vehicle) pour réaliser le pneu MICHELIN Pilot Sport EV. Ce pneu, qui offre à la fois une efficacité énergétique et une tenue de route optimales, permet à tous les styles de pilotage de s’exprimer. Aussi efficace sous la chaleur de Buenos Aires que dans la fraîcheur moscovite, sur les pistes abrasives de l’aéroport de Templehof (Berlin) que sur les plaques de béton du tracé de Miami, il a rapidement fait l’unanimité chez les pilotes. A tel point que, à l’issue de la saison inaugurale 2014-2015, la FIA a choisi de le reconduire, sans modification, pour une nouvelle saison.

En parallèle, les enseignements que nous avons tirés de cette compétition très particulière nous ont permis de faire évoluer notre gamme EV(véhicule électrique) pour véhicules légers. Et la sculpture du pneu MICHELIN Pilot Sport EV a aussi inspiré celles du pneu MICHELIN Cross Climate et celle du pneu MICHELIN Pilot Sport4. Pour la saison 2016-2017, nous allons proposer une évolution en mettant encore plus l’accent sur l’efficacité énergétique.
 

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Le 8 juillet dernier, le site de Cataroux accueillait une rencontre entre ceux qui réalisent le pneu MICHELIN Pilot Sport EV et ceux qui l’utilisent : les pilotes Simona De Silvestro et Stéphane Sarazin. Une journée exceptionnelle, riche d’échanges autour des thèmes de la passion et de la performance, qui s’est achevée par une démonstration de Formula E sur un circuit éphémère installé au cœur même de l’usine. Un grand moment !